Population et société
Races et ethnies à Los Angeles

★Échelles de mesure

Annexé en 1848 après une guerre désastreuse pour le Mexique, le sud-ouest des États-Unis actuels a aussitôt été submergé par un flot d'immigrants américains. Cependant, à partir des années 1950, la population d'origine hispanique devenue très minoritaire, se vit peu à peu renforcée par l'arrivée de travailleurs mexicains et par son dynamisme démographique. Le mouvement s'accéléra dans les décennies suivantes et plusieurs autres pays d'Amérique latine envoyèrent à leur tour des immigrants. Un siècle et demi après la défaite, les Latinos occupent à nouveau une place prépondérante dans bon nombre de villes des provinces perdues.

L'identité raciale a toujours été importante aux yeux des Américains. Les recenseurs ont donc dénombré dès le XIXe siècle les populations blanche, noire, et plus tard indienne. Les unions mixtes posaient peu de problème comptable dans la mesure où les mulâtres (mélange de sang blanc et noir) étaient considérés comme des Noirs, même si trois de leurs grands-parents étaient des Blancs. L'entrée de l'Alaska et d'Hawaii dans l'Union en 1959 (ils furent le 49e et le 50e État), amena l'ajout de nouvelles catégories: les autochtones de l'Alaska (qui peuvent être aussi biens Eskimos qu'Amérindiens), et les Hawaiiens authentiques (à ne pas confondre avec les Blancs ou les Asiatiques installés dans l'archipel). La question s'est encore compliquée avec l'arrivée des Latinos, qui constituaient un groupe ethnique véritable mais ne correspondant à aucune race précise.

Nous savons que toute échelle qualitative doit être à la fois exhaustive et exclusive. Toute personne recensée doit donc pouvoir se reconnaître dans une, et une seule, des catégories proposées. Or, un Latino peut également être blanc, noir ou métis. Par ailleurs, le fait de considérer un mulâtre comme un Noir plutôt que comme un Blanc était arbitraire. Enfin, le concept d'Américain africain, qui visait à éliminer le mot Noir du vocabulaire, était plus ou moins rigoureux et accepté de façon inégale par les intéressés. Le résultat de ce savant cocktail nous vaut le tableau ci-dessous. En fait, deux tableaux sont nécessaires pour accommoder tout le monde sans déroger aux règles de l'exclusivité. Pour rendre les catégories plus compréhensibles, nous avons inséré des retraits dans la première colonne des tableaux. (Source: U.S. Census Bureau.)

La population de Los Angeles au recensement de 2000
Distribution selon la race Ensemble 18 ans et plus
  Nombre Proportion
(en %)
Nombre Proportion
(en %)
Une seule race 3 503 532 94,8 2 585 637 95,3
Blanc 1 734 036 46,9 1 348 682 49,7
Noir ou Américain africain 415 195 11,2 301 938 11,1
Améridien ou autochtone de l'Alaska 29 412 0,8 19 867 0,7
Asiatique 369 254 10,0 302 871 11,2
Hawaiien ou autre autochtone du Pacifique 5 915 0,2 4 322 0,2
Autre race 94 972 25,7 607 957 22,4
Plusieurs races 191 288 5,2 127 872 4,7
Total 3 694 820 100,0 2 713 509 100,0
Distribution selon l'origine latino et la race Ensemble 18 ans et plus
  Nombre Proportion
(en %)
Nombre Proportion
(en %)
Hispanique ou Latino (quelle que soit la race) 1 719 073 46,5 1 109 636 40,9
Non Hispanique ou Latino 1 975 747 53,5 1 603 873 59,1
Une seule race 1 888 470 51,1 1 542 224 56,8
Blanc 1 099 188 29,7 931 981 34,3
Noir ou Américain africain 401 986 10,9 293 788 10,8
Améridien ou autochtone de l'Alaska 8 897 0,2 6 669 0,2
Asiatique 36 485 9,9 300 114 11,1
Hawaiien ou autre autochtone du Pacifique 4 484 0,1 3 415 0,1
Autre race 9 065 0,2 6 257 0,2
Plusieurs races 87 277 2,4 61 649 2,3
Total 3 694 820 100,0 2 713 509 100,0
Source des données: U.S. Census Bureau, Census 2000.

 

Questions


1. Afin de démontrer que la règle de l'exclusivité a bien été repectée, représentez les catégories du second sous-tableau sous forme d'arbre hiérarchique (cf le tableau 1.10, p. 27 du manuel). Indiquez la population associée à chaque branche de l'arbre et vérifiez si les totaux correspondent bien aux données du tableau.

2. Est-il exact de dire que les Blancs sont minoritaires à Los Angeles? Expliquez.

3. D'après les données des tableaux, la prépondérance des Latinos devrait-elle s'accroître à Los Angeles dans un proche avenir? Expliquez.

 

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